托马斯杰斐逊要求证明美国的自然优势

1786年1月,巴黎的美国部长全权代表托马斯杰斐逊在家里写了几封信,要求他的记者把他送给他“麋鹿的皮肤,骨架和角。“杰斐逊被誉为美国的创始人之一,独立宣言的作者,以及美国的第三任总统。但他不仅仅是一个政治家:他是一个(奴隶拥有的)农民和园丁,建筑师和藏书家,以及一个发明家。他还是一名科学家,对从气象记录和月球观察到本土树木和化石骨骼等各种事物感兴趣。

在巴黎,在商业条约谈判,安排贷款和撰写外交报告之间,杰斐逊购买了最新的科学书籍,参观了着名的花园,并遇到了当时最伟大的思想家和科学家。他也很快发现自己正处于一场科学的战斗之中,他认为这是最大的政治和国家利益。他的武器是北美本土的树木,哺乳动物的重量,豹皮以及驼鹿的骨头和皮肤。

多年来,杰斐逊一直对法国称之为“堕落”的理论感到愤怒。美国。“自十八世纪中叶以来,一些法国思想家坚持认为,从旧世界”移植“到新世界时,动植物会堕落牛牛彩票官网。他们注意到欧洲的水果,蔬菜和谷物在美国经常无法成熟以及进口动物如何拒绝茁壮成长。他们还坚持认为美国本土物种不如欧洲植物和动物。其中一位令人讨厌的科学家是Georges-LouisLeclerc,ComtedeBuffon,世界上最着名的博物学家,也是36卷的权威HistoireNaturelle的作者。在十七世纪六十年代和十七世纪七十年代,布冯曾写过,在美国,所有的事物都“在一片笨拙的天空和不平凡的土地上缩小和缩小。”

随着布冯的理论的传播,美国的自然世界成为其政治和文化意义-或无意义,取决于观点。为了恢复美国的荣誉,并将自己的国家提升到欧洲以上,杰斐逊开始着手证明新世界中的一切事实都是更大更优越的。

独立战争结束时,杰斐逊他开始撰写关于弗吉尼亚州(他曾发表过的唯一一本书)的笔记,其中美国的动植物群在与布冯的战斗中成为步兵。杰斐逊以更大更好的理论运作,列出了最高的美国树木,并提供了熊,水牛和黑豹的重量。杰弗逊写道,即使是狡猾的人,“在美国也比在欧洲更大。”

为了把他的观点带回家,杰斐逊在其中包括了一张长桌“欧洲和美国四足动物的比较观”。笔记。他的下一个科学武器是在北美发现的“猛犸象”-乳齿象的骨头。布冯声称乳齿象只是一头大象并且已经灭绝但是杰斐逊坚持说这些巨型动物仍然在未开发的西部的某个地方漫游。据他说,他们比欧洲任何其他动物更强壮,更凶猛。它的大小使乳齿象成为这个年轻国家的完美象征。多年以后,杰斐逊将指导梅里韦瑟·刘易斯和威廉·克拉克在伟大的西部探险中找到他们。

杰斐逊不是第一个接受争议的美国人。在19世纪80年代早期,在居住在巴黎的时候,本杰明富兰克林和AbbéRaynal一起参加了一个晚宴,AbbéRaynal是一位信奉堕落理论的科学家。富兰克林指出,所有美国客人都坐在桌子的一边,法国对面。抓住机会,他说:“让双方都上升,我们将看到大自然堕落的哪一方。”事实上,所有美国人都是“最好的身材”,富兰克林后来告诉杰斐逊,而法国人都是小个子-特别是雷纳尔,他只是“一只虾”。

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